カナダ・ブリティッシュ・コロンビア州のプリンス・ルパートの北144kmに位置するケチカンは、丘陵を抱き込みながらレビラジジェド島の南西側に沿った海岸線を形作っています。滞在中、少なくとも一回は雨に見舞われる確率が高いケチカンの年間平均降雨量は、162インチ(411cm)、時には 200インチ(508cm)に達することもあります。 地元の人々は、雨を「液体の太陽光線」と呼び、傘は滅多に 使いません。しかし、雨が降っても晴れても、ケチカンの美しい風景には変わりありません。ケチカンの背後には森林の傾斜とディアー山が、そしてトンガス・ナロウズに面したこの一帯は、インサイド・パッセージの他の港へと向かうフェリーや漁船、そして水上飛行機が行きかいます。

縦に50kmの距離がありながらも横幅は10ブロック以上には広がらないケチカンでは、どこにいてもトンガス海峡が視界に入るトンガス・アベニューが中心となっています。この通りの片側は水辺へと向かっており、その道沿いには住宅や事務所店舗が立ち並ぶ一方、反対側は急な傾斜となっており、そこに張り付くような形で、各家の玄関へと通じる木製のらせん階段が点在しています。

商業地区のダウンタウンでは、2つの大きな港に数隻のクルーズ船が停泊し、ケチカン・クリークの上の美しく整備された遊歩道のクリーク通りには、ケチカンの主要なアトラクションが集まっています。旅行がのんびりと休憩し、素晴らしい景観を楽しめる水辺に面したケチカン・ウオータ-フロント・プロムナードには、この町の歴史を記載した案内板やクジラの尻尾のベンチが置かれ、ダウンタウン全体が最も良く見える場所です。南へと向かうサウス・トンガス通りにはトーテム・ポールも並び、ハイキング・トレイルも整備されています。

町の南北に延びる道路網は、公園、アトラクション、宿泊施設へと通じています。RV車などは、アラスカ・マリンハイウェイを下船した後に、北へ29キロ向かった場所に位置するセトラーズ・コーブ・レクリエーション地区に点在するキャンプ場へと向かいます。美しい海岸線の景色が広がる深い雨林に囲まれキャンプ場です。キャンプ場、トレイル、公共宿泊キャビンに関するお問い合わせは、米森林サービス・ケチカン・ミスティ・フィーヨルド・レンジャー・地区へ。 (907-225-2148)

ケチカンは、プリンス・オブ・ウェールズ島、アネッテ島、クマ観察ポイントの他、この地区で最も魅力のあるミスティフィヨルド国定公園へと向かう出発点にもなっています。9138㎢の広さを誇るミスティフィヨルド国定公園には、海岸の絶壁、切り立ったフィヨルド、915mの高さで海から真っすぐにせせり立つ岩壁など、自然のモザイクとも言える美しさに溢れています。 また、ツアー・ボート、遊覧飛行、カヤックなどを利用して、アザラシやラッコ、ハクトウワシ、クジラなどの姿を見ることができます。

かつてケチカンでは漁業が盛んで、1885年に缶詰工場が建設されてからは、長きにわたり世界のサケ缶の首都として知られていました。また林業も重要な産業である他、クルーズ船がインサイド・パッセージを定期運航するようになると、ケチカンは瞬く間に人気の寄港地となりました。

ケチカンは 南から北へと向かうアラスカ・マリンハイウェイのフェリーやクルーズ船の最初の寄港地となることから、アラスカの“ファースト・シティー(最初の都市)”と知られています。上陸するほとんどの旅行者にとって、ここがアラスカ最初の景色となるわけです。人口12,993人のこの町は、旅行者を落胆させることはまずありません。

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